Open brief aan de Europese regering

Geachte parlementsleden,
Geachte commissieleden,

Ik ben Gregory Liénard, oprichter en CEO van iPower, al meer dan 20 jaar. iPower werd door Deloitte genomineerd als snelst groeiend technologiebedrijf in 2018 en 2019 en is dit jaar genomineerd als Trends Gazellen, een inspirerend rolmodel voor andere bedrijven. iPower is gespecialiseerd in online marketing, meer bepaald ervoor zorgen dat websites zo snel mogelijk, zo hoog mogelijk in de natuurlijke resultaten van Google staan.

Online marketing? “Kassa, kassa”, hoor ik u denken. Zeker toen alle bedrijven plots hun activiteiten online moesten uitbouwen tijdens de lockdown. Helaas, niets is minder waar. De meeste bedrijven stonden er niet bij stil dat ze, naast de ontwikkeling van een website, ook moesten investeren in online marketing. Om bovenaan in Google te komen staan op meer dan je bedrijfsnaam alleen, om nieuwe klanten te verwerven dus, moet je investeren in inhoud en autoriteit van je website. Zeker met een nieuwe website kan dit maanden duren en kost het handenvol geld. Snel even online gaan is voor bedrijven geen instantoplossing.

Het enige wat op relatief korte termijn potentiële klanten oplevert, zijn betalende advertenties: Google Ads, Facebook-advertenties, … Dan bied je tegen je concullega’s op tot het zo duur wordt dat de kosten niet meer opwegen tegen de opbrengsten. Wie zijn budget voor digitale advertenties niet angstvallig onder controle houdt, kan wel duizenden euro’s per maand spenderen. Ofwel doe je het zelf, ofwel laat je een marketingbedrijf het doen voor jou. Maar ook wanneer je je inspanningen voor online advertenties uitbesteedt, zal het merendeel van het budget naar de advertenties zelf gaan, dus naar internetmastodonten die sinds de COVD19-crisis hun omzet alleen maar spectaculair zien groeien.

Vergeleken met de rest van de westerse wereld hinkt Europa onherroepelijk achterop wat het aantal vaccinaties betreft. De vicevoorzitter van Europese Commissie Frans Timmermans heeft al toegegeven dat er fouten gemaakt zijn bij de bestelling van de vaccins, waardoor de achterstand wellicht niet meer goed te maken is. Alstublieft, laat hetzelfde niet gebeuren met de economische relance in Europa.

De Verenigde Staten zetten het licht op groen voor een economisch relanceplan van 1.900 miljard dollar. Mede door de hogere vaccinatiesnelheid daar, betekent dit dat burgers van de USA tegen mei weer normaal kunnen leven, dat alle winkels open zijn en bedrijven weer op volle kracht kunnen werken. Dit alleen al zal een economische groeispurt op gang brengen. Daarbij komt dan nog de injectie van 1.900 miljard dollar in de Amerikaanse economie. En dan hebben we het niet eens over China, waar het economisch peil de situatie van vóór de coronacrisis al bijna bereikt.

Als u nu geen actie onderneemt, gaan veel van onze Europese bedrijven, die gezond waren voor de COVID19-crisis, alsnog voor de bijl. Ofwel dreigt het faillissement, ofwel nemen bedrijven van buiten Europa ze voor een appel en een ei over. Die uiteraard de nodige kennis hebben om hun winsten weg te sluizen zodat ze zo weinig mogelijk belastingen hoeven te betalen in Europa.

Daarom pleit ik voor een Europees economisch relanceplan dat het initiatief van de Verenigde Staten minstens evenaart, met geld dat enkel gebruikt kan worden binnen de EU. Eenvoudig genoeg zodat een KMO geen expert moet inhuren om een subsidie aan te vragen.  En snel, voor onze Europese bedrijven onder de voet gelopen worden door Amerikaanse of Chinese bedrijven.

Geachte leden van het Europees Parlement, geachte leden van de Europese Commissie, de bal ligt in uw kamp: maak snel, zeer snel werk van een sterk Europees economisch relanceplan.

Gregory Liénard,
CEO van iPower

PS: Wilt u deze oproep mee steunen, teken dan onze petitie hier.